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两篇Nature揭示定制蛋白开关可对活细胞进行前所未有控制

  科学家们发明了旨在控制细胞内部运作的工具---合成k8凯发国际娱乐蛋白。与改编自大自然的生物技术工具不同的是,这种合成蛋白完全是由人类构想出来的,并且是在实验室中从头开始制造的少数蛋白之一。在两项新的研究中,研究人员展示了这种工具如何被用来调整基因表达,协调蛋白结合事件,以及根据环境变化提示细胞中发生的功能变化。相关研究结果于2019年7月24日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“Modular and tunable biological feedback control using a de novo protein switch”和“De novo design of bioactive protein switches”。

  作为这两篇论文的共同作者,Bobby Langan说道,“细胞接受刺激信号,随后必须弄清楚针对此该做些什么。比如,它们使用自然系统来调节基因表达或降解蛋白。”这种新设计的工具称为LOCKR(Latching, Orthogonal Cage/Key pRotein),通过在这些内置系统的回路中引入生物活性肽来操纵它们。这些活性肽仅当被特定的分子“钥匙(keys)”释放出来时才会暴露出来。

  LOCKR由六个螺旋结构组成,这六个螺旋结构紧密结合而形成一个笼子。其中的一个螺旋结构比其他的螺旋结构更加松散地结合,并且可以被特定的分子—即前面提及的分子钥匙---取代。当这个分子钥匙卡入到位时,这个更加松散结合的螺旋结构移动到一边,从而暴露出经定制后执行特定功能的生物活性肽。

  在这两项示范性研究中,这些研究人员使用LOCKR来触发细胞死亡,降解特定蛋白,并指导物质穿过活的细胞。单个LOCKR蛋白也可经连接后形成回路,即细胞中能够对内部和外部刺激信号作出反应而发生变化的系统。

  这些研究人员首先在酵母中测试了他们的工具,随后成功地设计出一种在实验室培养的人细胞中发挥作用的LOCKR修饰版本。

  美国___大学生物医学工程师Ahmad Khalil(未参与这两项研究)表示,“这表示着从头设计蛋白的曙光。”从头到尾由人类设计的新蛋白,可能比用途发生改变的天然蛋白更具优势。

  虽然天然存在的蛋白可以发挥多种功能并且通过不同的机制起作用,但是构建出的合成蛋白仅做一件事。LOCKR是有史以来发明的首批从头合成的蛋白之一,它仅能作为分子开关发挥功能。

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